Friday, December 19, 2014

"Violence in Mexico, the US Connection and the New Mexican Revolution: An Interview with John Ackerman" (Truthout, December 19th, 2014)

December 6, 2014: A march is held for the 43 abducted students. (Photo: Somos El Medio)
By Jim Cohen, Truthout | Interview / News Analysis

The disappearance and likely massacre of 43 students from the rural teachers' school of Ayotzinapa in Mexico September 26 has provoked shock and outrage internationally.

Within Mexico, in addition to unprecedented levels of public anger, it has raised serious doubts about the sustainability of President Enrique Peña Nieto's mode of government, with its aggressively neoliberal economic program and levels of violence as high or higher than under his predecessor, Felipe Calderón, who initiated the drug war in 2006 with US collaboration.

Professor of law and political science at the National Autonomous University of Mexico, John Ackerman explores the sources of growing dissatisfaction in Mexico and sheds light on how the US connection perpetuates Mexico's social inequalities, endemic violence and authoritarian government.

Ackerman is also editor-in-chief of the Mexican Law Review and a columnist for Proceso magazine and La Jornada newspaper. A leading public intellectual in Mexico, he is a frequent contributor to the international media. For the academic year 2014-2015, he is a visiting professor at the Institute of Latin American Studies (University of Paris 3 Sorbonne Nouvelle) and at Sciences Po (PSIA).

Calderón's war on the drug cartels upon taking office in 2006 caused the levels of violence to spike, which gave the US an opening to provide military and security "aid." How would you fit this recent chapter into the broader story of US military policy?

Calderón's legitimacy problem due to the circumstances of the 2006 election, which pushed him to militarize the drug war, is comparable to George W. Bush's invasion of Iraq after the 2000 elections. Both covered over legitimacy problems by rolling out the military.

Regarding US policy in Mexico with regard to the drug war, the central objective is to make sure that the violence stays south of the border. There's much less interest in reducing the violence as such, or even in cutting the flow of drugs. It's absolutely logical from a US national security perspective: They don't want beheadings and disappeared students north of border; they want them south!

The real problem is more on the Mexican side. The Mexican government has no humanitarian concern about its own people. The Mexican state has assumed the US' priorities in the "drug war," under Peña Nieto, just as under Calderón. The US government would not allow a similar strategy in its own country, precisely because of all the violence it would engender...

READ FULL INTERVIEW AT TRUTHOUT

Wednesday, December 17, 2014

“We have an opening up in history”: John M. Ackerman discusses Ayotzinapa and what’s next (Latin Correspondent, December 17, 2014)

Photographs of the 43 disappeared students from the Rural Normal School of Ayotzinapa in the state of Guerrero sit on school desks placed in a plaza at Mexico's National Autonomous University (UNAM). Photo: AP Photo/Moises Castillo
By Julie Schwietert Collazo | 17th December 2014 | @collazoprojects

English-speaking readers who are keen to keep up with the news about what has happened in Mexico since the disappearance of 43 students in the state of Guerrero in late September would do well to make note of the name John M. Ackerman.

Ackerman, a law professor at Mexico’s National Autonomous University (UNAM), editor-in-chief of Mexican Law Review, columnist for Mexican publications La Jornada and Proceso, frequent contributor or interviewee to a number of international media outlets including Foreign Policy and Huffington Post, and prolific tweeter, Ackerman has been a valuable source of information and reporting.

We spoke via Google Hangout about the significance of Ayotzinapa, the subsequent months of protests and what to expect in the coming months.

Latin Correspondent:

What makes the situation with Ayotzinapa so different from any other set of disappearances and killings in Mexico, and what makes the reaction to Ayotzinapa so different?

John Ackerman:

What makes this particularly relevant is the fact that this event interrupted the narratives of power and control that Mexican society has been used to hearing for at least the past 10 years, if not 30 years. That narrative was initiated in terms of the drug war specifically but it goes far beyond the drug war.

The narrative that [former Mexican president] Felipe Calderón always pulled out was that 90 percent of the dead were narco-traffickers; this is what he would say after every massacre. Governors and other authorities would always roll out this explanation that somehow the people who were killed deserved it. This has been a way of covering up a problem that goes much deeper. In the first place, Mexico has no death penalty. Even if there was a death penalty, everyone deserves a fair trial. Even if 90 percent of the dead were involved in the drug trade, this would not justify their deaths. It’s not that this narrative worked, but it sufficiently deflected attention away from the real issue.

What makes Ayotzinapa so different are the particulars of the case itself, which resisted and broke with that narrative of power and control and distraction that the Mexican government, in complicity with the U.S. government, has been holding all along and especially over the past 10 years with the incredible explosion of narco-violence. All of a sudden, this incident broke with that narrative because it so obviously doesn’t fit with any of those explanations. These [the 43 students who were “disappeared”] are students, they are activists who are completely unarmed, they are politically active, and they are obviously innocent. They can’t be seen just as “collateral damage” of a generalized crisis of violence. It’s an attack on the Mexican people by the government and the Mexican government is supported by the U.S. government...

FULL TEXT OF INTERVIEW AVAILABLE AT LATIN CORRESPONDENT

HUFFPOST LIVE : 
"DAMNING REPORT IMPLICATES MEXICAN FEDERAL POLICE"

EXTENSIVE INTERVIEW WITH ANABEL HERNANDEZ, JOHN ACKERMAN AND STEVE FISHER 

Sunday, December 14, 2014

"La batalla por México" (Revista Proceso, 15 de diciembre, 2014)

General Francisco Franco, dictador de España (1936-1975)
El movimiento que ha surgido a raíz de la desaparición y masacre de los estudiantes de Ayotzinapa tiene enormes implicaciones globales e históricas. La batalla por los recursos naturales, la cultura milenaria y el sistema político mexicanos constituye una prueba de fuerza tanto para la oligarquía global y sus aparatos represores como para la movilización ciudadana mundial por la paz, el medio ambiente y la justicia. Es responsabilidad de todos los mexicanos dentro y fuera del país, así como de los ciudadanos conscientes en todo el mundo, poner su granito de arena para asegurar que el desenlace de la crisis actual no abra la puerta al renacimiento del fascismo global y que, por el contrario, pavimente el camino para la liberación humana.

México juega hoy un papel similar al de España durante la Guerra Civil de 1936-1939. El trágico resultado de aquel conflicto preparó el terreno para el inicio de la Segunda Guerra Mundial. Apenas cinco meses después de que el general Francisco Franco declarara su victoria sobre las fuerzas republicanas en 1939, alcanzada con el apoyo decidido de la Alemania nazi, Adolfo Hitler invadiría Polonia. Posteriormente se multiplicaría exponencialmente la cantidad de personas exterminadas diariamente en los “campos de concentración” del Tercer Reich.

Durante aquella Guerra Civil, Estados Unidos, Francia y Gran Bretaña observaron pasivos y fueron cómplices de la destrucción de la democracia en España y después en toda Europa. Hoy, de manera similar, estas mismas potencias facilitan la destrucción de la democracia mexicana al encubrir y avalar ciegamente a una clase política que ha perdido totalmente la confianza de su pueblo.

Esto ocurre porque la llegada de una democracia popular y participativa en México pondría en riesgo importantes negocios de las grandes potencias. Más allá del evidente interés de Washington en el petróleo, los recursos naturales y las drogas, México es hoy uno de los nudos críticos para la articulación del crimen organizado y de los flujos financieros, lícitos e ilícitos, a nivel internacional. Fuentes oficiales estiman que se blanquean por lo menos 50 mil millones de dólares (aproximadamente 700 mil millones de pesos mexicanos) anualmente en México, aunque probablemente el monto es mucho mayor ya que por la naturaleza del delito se esconde de la vista de las autoridades. Y la mayor parte de este dinero no se queda en México, sino que una vez “limpiado” es transferido de regreso a Estados Unidos con el apoyo de las grandes instituciones financieras de Wall Street...

TEXTO COMPLETO DISPONIBLE AQUÍ

Monday, December 8, 2014

"Todos son Abarca" (La Jornada, 8 de diciembre, 2014)

Felipe de la Cruz, vocero, en conferencia de prensa con otros padres de familia de Ayotzinapa// Foto: La Jornada
La fuerza de la efervescencia social y de la solidaridad internacional a raíz de la masacre de Iguala ya ha rebasado los acontecimientos tanto de 1968 como de 1994 en México. Ni el histórico movimiento estudiantil de los sesenta ni el gran levantamiento indígena de los noventa lograron en tan poco tiempo un vuelco tan fuerte en la conciencia y el empoderamiento social. Los nuevos tiempos de madurez ciudadana, comunicación digital y desmoronamiento imperial han facilitado el surgimiento de un movimiento nacional cuya flama difícilmente podrá ser apagada en el corto plazo.

"Hoy es un día nublado y triste, pero este crimen de Estado no va a quedar impune. Si estos asesinos piensan que vamos a llorar la muerte de nuestros muchachos, se equivocan. A partir de hoy desconocemos al gobierno de Enrique Peña Nieto por asesino. Que nos escuche bien el Presidente: podrán venir los días de vacaciones para aquellos que no sienten dolor, pero no habrá descanso para el gobierno peñista. Si no hay Navidad para nosotros, tampoco para el gobierno. Sabemos que la caída de Alexander servirá para que florezca la revolución."

Son las históricas palabras de Felipe de la Cruz, padre de familia de Ayotzinapa, pronunciadas el pasado 6 de diciembre en el centenario de la entrada victoriosa de Emiliano Zapata y Pancho Villa a la ciudad de México. De la Cruz emitió esta declaración de guerra, pacífica y ciudadana, en el Monumento a la Revolución, con sus pies firmemente posados sobre de las criptas donde yacen los restos de Francisco I. Madero, Pancho Villa y Lázaro Cárdenas.

Durante el mismo acto, Omar García, estudiante normalista y gran líder social, aclaró que el objetivo del movimiento no será solamente lograr justicia para los 42 desaparecidos y cuatro muertos de Ayotzinapa, sino acabar con "todos los Abarcas". Cualquiera que sepa escuchar las palabras de Omar entenderá que no se trata solamente de destituir unos cuantos presidentes municipales, sino de efectuar una limpia generalizada de todas las instituciones públicas del país. Así como todos los ciudadanos dignos comparten el dolor de Ayotzinapa, todos los integrantes de la clase política también son infectados por la misma corrupción y cinismo que Abarca...

TEXTO COMPLETO DISPONIBLE EN LA JORNADA

Wednesday, December 3, 2014

"The Ayotzinapa-Ferguson Connection" & Entrevista in extenso con NTN24 sobre "Decálogo" EPN (3 de diciembre, 2014)


John M. Ackerman

Simultaneous popular uprisings in the United States and Mexico around issues of injustice, inequality, racism and police brutality offer a rare opportunity for African Americans, US Latinos and Mexicans to join forces in the fight for peace and equality in North America. All three of these groups are victims of a system of accumulation and greed which fills its pockets by generating death and violence on both sides of the Rio Grande.

The very same drugs, guns and corruption which are tearing apart the social fabric in the mountains of Guerrero also poison the streets of America´s cities. And the same “politics as usual” in Washington and Mexico City stands by idle as the rebellious, creative spirit of our youth is crushed under the force of state repression.

Both the Ferguson and the Ayotzinapa uprisings are not only about bringing cruel and corrupt cops to justice, but are planting the seeds for the future transformation of social power. If we all work together constructing ever stronger bonds of solidarity, Michael Brown and Julio César Mondragón´s embrace in the afterworld could ignite a spark strong enough to create an opening in history through which to launch a flaming arrow of justice and equality...

CONTINUE READING AT EL BEISMAN


VIDEO DE LA ENTREVISTA IN EXTENSO DE JOHN M. ACKERMAN CON NTN24 SOBRE LA CRISIS DE AYOTZINAPA Y EL "DECÁLOGO" DE ENRIQUE PEÑA NIETO


Sunday, November 30, 2014

"México no tiene Presidente" (Revista Proceso, 30 de noviembre de 2014)

Enrique Peña Nieto, Ángel Aguirre y Rosario Robles en Cochoapa el Grande, después
de atropellar y matar a un niño de 2 años, el pasado 8 de enero de 2014/Foto: Proceso
El jueves pasado constituyó la última oportunidad de Enrique Peña Nieto para demostrar al pueblo mexicano y a la opinión pública internacional que él es en verdad el primer mandatario del país. Si fuera él quien realmente diera las órdenes, hubiera tomado el sartén por el mango, pedido la renuncia de la mayor parte de su gabinete y llamado a un amplio proceso de reconciliación nacional. Una acción clara y valiente de esta naturaleza le hubiera abierto una pequeña ventana de posibilidad para poder cambiar el curso de la historia presente. Pero ya es demasiado tarde.

Este 30 de noviembre de 2014 culmina el segundo año de la presidencia de Peña Nieto con la sociedad de pie y más fuerte que nunca (Saúl Hernández dixit. Video:http://ow.ly/F1xDM). Mientras, tanto la revelación por France 24 de un nuevo grupo de estudiantes desaparecidos en Cocula, Guerrero, como el descubrimiento por Carmen Aristegui de una nueva casa de Grupo Higa al servicio de Peña Nieto, confirman una vez más que el régimen actual está podrido hasta la médula.

Se le cayó la máscara a un sistema mafioso cuyo único interés es matar y robar. Cada día más personas se dan cuenta de que el señor que despacha en Los Pinos no es más que un viejo burócrata de cuarto nivel que solamente sabe seguir órdenes superiores. Es difícil imaginar que el pueblo aguante cuatro años más de las mismas burlas y desprecio de parte de la clase política.

La noche anterior del pomposo anuncio de su nuevo decálogo en Palacio Nacional, Peña Nieto conversó vía telefónica con el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama. De acuerdo con una fuente oficial quien habló con el diario El País bajo condición de anonimato, los dos mandatarios platicaron sobre los desaparecidos de Ayotzinapa y coincidieron sobre la “necesidad de seguir trabajando para atender cuestiones que afectan la seguridad”. En otras palabras, Obama dio otro espaldarazo de impunidad a Peña Nieto y palomeó las propuestas que el mandatario mexicano presentaría el próximo día en Palacio Nacional...

TEXTO COMPLETO DISPONIBLE AQUÍ

Friday, November 28, 2014

"The End of Mexican Democracy" (Al Jazeera America, November 26th, 2014)

Riot police attack protesters in Mexico City on November 20th/Miguel Tovar, Getty Images

With help from the Obama administration, Peña Nieto is brutally reshaping Mexican society

by John M. Ackerman

Even before the tragic kidnapping of 43 students from the Ayotzinapa teachers’ college in late September, Mexico’s President Enrique Peña Nieto was already teetering on the brink. His neoliberal reform agenda, systematic repression of protests and iron-fisted control over the media had turned him into the most unpopular president in recent Mexican history.

The enormous unrest that has erupted in recent days is, therefore, not only about criminality and violence but also social power and democratic politics. And what is at stake in today’s battle for Mexico is not just the future of peace and prosperity for those living south of the Rio Grande but also democracy and justice north of the border.

Before taking office Dec. 1, 2012, Peña Nieto penned an op-ed for The Washington Post in which he tried to assuage concerns about his intimate connections with the most corrupt and backward old guard of the authoritarian Institutional Revolutionary Party, which ruled the country from 1929 until 2000. He encouraged observers to forget about the party’s past and instead look at its “plan to open Mexico’s energy sector to national and foreign private investment.”

Writing on the eve of his first meeting with President Barack Obama in Washington, Peña Nieto claimed that such reforms would “contribute to guaranteeing North American energy independence,” since “Mexico holds the fifth-largest shale gas reserve in the world, in addition to large deep-water oil reserves and a tremendous potential in renewable energy.”

Obama, the U.S. military and Congress eagerly accepted Peña Nieto’s Faustian bargain. They would blindly support his presidency in exchange for quick action on energy reform...

FULL TEXT OF ARTICLE AVAILABLE AT ALJAZEERA AMERICA

Wednesday, November 26, 2014

"Why America Is to Blame for Mexico's Carnage and Corruption" (Foreign Policy, November 26th, 2014)



The crisis over 43 massacred students shows how dysfunctional and corrupt Peña Nieto's government is. And yet Obama keeps patting him on the back.

John M. Ackerman

Mexican protesters are not burning American flags, but they may be soon if the United States doesn't change its approach to its southern neighbor. Whether they will admit it or not, President Barack Obama and the United States Congress are directly responsible for thetragedy of the 43 missing, and likely massacred, student activists in the Mexican state of Guerrero -- and for the political crisis that has followed.

Enormous protests since Sept. 26, the day the students disappeared, have already forced the arrest of the mayor of the city of Iguala, where the incident took place, as well as the resignation of the governor of the state of Guerrero. Hundreds of thousands of Mexicans are now demanding the resignation of President Enrique Peña Nieto himself. On Nov. 20, the 104th anniversary of the Mexican Revolution, tens of thousands of protesters burned an enormous effigy of the president in Mexico City's central Zócalo square while chanting "Peña out!"

The hashtag #YaMeCansé, which translates roughly as "I am sick and tired" and is directed towards Peña Nieto's government, has been tweeted over 146 million times over the last two weeks. The classmates of the missing students have issued an ultimatum for the president to step down on Dec. 1 if he is unable to find the students before then.

Obama's Nov. 20 executive order deferring the deportation of millions of immigrants may allow the president a brief honeymoon with some of the millions of Mexicans with families or relatives in the United States. But this limited gesture is by no means enough to compensate for the enormous damage that the present administration has done to Mexico and the Mexican people. The U.S. government's blind support for Peña Nieto has helped create the context of absolute impunity in which forced disappearances, or massacres, like the one in Iguala are possible...

FULL TEXT AVAILABLE AT FOREIGN POLICY (W/FREE REGISTRATION)

Monday, November 24, 2014

"El bienio de Peña" (La Jornada, 24 de noviembre, 2014)

Quema de la efigie de Enrique Peña Nieto en el Zócalo #20NovMX
La lucha por la justicia para los estudiantes desaparecidos de la Escuela Normal Rural de Ayotzinapa se ha convertido rápidamente en una batalla histórica por el presente y el futuro de la nación. De un lado se encuentran las fuerzas de la muerte, la represión, la corrupción y la ignorancia. Del otro lado se levanta el espíritu libertario de un pueblo mexicano lleno de creatividad, dignidad y esperanza.

El contraste entre el insultante y mal actuado video donde Angélica Rivera presume sus millonarias propiedades y cualquier entrevista con Omar García, u otros integrantes de la gran familia de Ayotzinapa, evidencia el insostenible abismo cultural que existe entre la indolente clase gobernante y el pueblo trabajador. Ni Enrique Peña Nieto ni los integrantes de su gabinete podrían sobrevivir un debate público de frente, sinteleprompter, con cualquiera de los estudiantes o padres de familia de Ayotzinapa. Serían avasallados en cuestión de minutos por la enorme claridad, convicción e inteligencia de las voces rebeldes de Guerrero.

Nos malgobierna un grupo de personas incultas, sin educación, ética o conocimiento histórico, cuyo único interés es acumular dinero y poder. Pero su ignorancia los condena a repetir la historia y mantenerse aferrados a un inmovilismo conservador que finalmente causará su contundente derrota. Los vientos de la historia corren con prisa y el enorme ingenio del pueblo mexicano sabrá llenar sus velas con la energía del actual proceso de transformación global.

La quema el pasado 20 de noviembre de la efigie de Peña Nieto, considerado por muchos como el Judas de la nación, anunció al mundo entero el final del sexenio, ahora convertido en bienio, de quien hoy todavía ocupa Los Pinos. Cada momento en que el esposo de la millonaria actriz de Televisa se aferra a la silla, se desgrana y se vacía el poder presidencial. "No es el cargo el que hace al hombre, sino el hombre el que hace al cargo", reza el sabio dicho mexicano. Así que cuando "el hombre" resulta ser un simple monigote de papel, el cargo también se esfuma por definición...

TEXTO COMPLETO DISPONIBLE EN LA JORNADA

Sunday, November 16, 2014

"¿La cuarta será la vencida?" (Revista Proceso, 16 de noviembre, 2014)

Desde 2011, cada año México ha sido convulsionado por un importante estallido social a favor de la transformación de su corrompido sistema político. Hoy, en el cuarto año de protestas, empiezan a brotar las semillas de la concientización, la solidaridad y la organización sembradas por cada uno de los movimientos anteriores. Renacen simultáneamente las luchas de 2011 que cuestionaron la “guerra” en contra del narcotráfico, el levantamiento estudiantil de 2012 que repudió a Enrique Peña Nieto, y las movilizaciones de 2013 en contra de las “reformas estructurales” del Pacto por México. Esta poderosa síntesis dialéctica de diversos actores, causas y estrategias es lo que explica la increíble fuerza del actual movimiento global que reclama justicia para los jóvenes estudiantes de Ayotzinapa.

Nadie sabe hasta dónde llegará este proceso de efervescencia social. Pero lo que ya queda absolutamente claro es que la sociedad mexicana no es de ninguna manera apática o inconsciente. Han fracasado olímpicamente tanto la clase política como los principales consorcios mediáticos en su misión de moldear al pueblo mexicano a imagen y semejanza de la cultura individualista y consumista del norte. México sigue siendo tan latinoamericano como siempre y su pueblo luchará hasta el final para lograr una democracia verdadera, donde las autoridades rindan cuentas al pueblo humilde en lugar de a la oligarquía nacional, los intereses financieros internacionales y los mandatos de Washington.

En este momento no existe ninguna urgencia para “organizar” burocrática o programáticamente la multitud de expresiones de solidaridad que han surgido espontáneamente desde Oaxaca hasta París y desde Chicago hasta Santiago. Si bien el establecimiento de fuertes lazos de coordinación constituye sin duda una misión importante a mediano plazo, intentar ahora centralizar o estructurar formalmente estas expresiones solamente generaría embudos procesales y debates estériles. Lo verdaderamente urgente es que cada quien redoble la cantidad y la calidad de sus intervenciones sociales con el objetivo de terminar de hacer añicos lo más pronto posible el guión de la “normalidad” democrática que nos han querido vender desde el año 2000...

TEXTO COMPLETO DISPONIBLE AQUÍ